Filosofiecafé Wageningen

08/12/2019

14:30 - 17:00

Wageningen


Post-Truth, Plato en de Sofisten, een spiegel voor onze tijd

Emma Cohen de Lara

 

Zorgen over het populisme en populistische retoriek in het post-waarheid-tijdperk lijken alleen maar toe te nemen. De simplistische maar effectieve retoriek van populistische politici, minachting voor feiten en expertise, en verkiezingsstrategieën waarbij het manipulatief gebruik van big data ervoor zorgt dat de kiezers zich bespeeld voelen, leiden tot onrust en verontwaardiging. Met deze moderne problematiek in ons achterhoofd keren we terug naar het klassieke Athene, de eerste democratie en de plek waar de grote filosoof Plato nadacht over de problemen van manipulatie, de kracht van woorden, volksmennerij, en het belang van goed onderwijs als tegengif. In zijn dialogen gaat Plato de strijd aan met zogeheten sofisten, intellectuele kooplieden bij wie de Atheense elite haar onderwijs afnam. De sofisten hadden, ondanks onderlinge verschillen, met elkaar gemeenschappelijk dat ze kritisch waren op alle vormen van objectieve waarheid. Gezamenlijk voedden ze een generatie op die alles bevraagde maar niet meer wist waar ze nog in geloofde. Hoe gaat Plato in zijn dialogen om met de sofisten? En wat kunnen we hiervan meenemen naar onze tijd?

Emma Cohen de Lara is docent politieke theorie aan het Amsterdam University College en als research fellow verbonden aan het Amsterdam Institute of Social Science Research.